前產品總監告訴你,為什麼 Facebook 的秘密武器是「商業搜尋」

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Facebook 本月發表了兩項產品,媒體及投資人的評價卻天差地遠。Firefox 的創辦人,同時也是前臉書產品總監的 Blake Ross 在他的部落格提出箇中差異,若你也能和投資人一樣看出端倪,那麼你也許有成為優秀創辦人或在股市中大賺一筆的潛力。

Facebook 專業服務 上線後,被 媒體 稱為 Yelp 殺手, CNBC 甚至說,它一夜之間偷走了 Yelp 的 2 億市值。

另一樣藏在 Facebook 搜尋內的變動,相反地則無人聞問,但 Blake Ross 則認為它像潛伏在床底下的怪獸。

Ross 認為,專業服務就像冰塊,有的話不錯,也很實用,能讓你的啤酒冰冰涼涼,但很快就會消融在你的記憶中。而搜尋的改變卻像冰山一樣,雖然見不到全貌,但既關鍵又基礎,還可能很持久。

Facebook professional services

Facebook 專業服務(Facebook Professional Services

Facebook 專業服務一上線測試,同樣主打在地服務推薦的 Yelp,股票瞬間跌了 10%,市值少了 2.2 億(約 66 億台幣),根據 彭博社 ,是 4 個多月來最大跌幅。雖然不一定全歸咎於這條新聞,但 Ross 認為那天市場趨勢普遍上升,這條新聞多少有對 Yelp 造成影響。

Facebook 想經營本地化市場的野心眾人皆知,不意外的話, Yelp 應該早就對此擬定計劃,那麼 Yelp 的長期對策會是什麼呢?這就是 Facebook 的終極武器嗎?

疏離的冰山

Facebook 和 Google+ 最大的不同,就是它繞著你本人的社交圈轉,比如說當你搜尋阿忠,內部的 API 接口會讓工程師更容易連到你的小學同學,而不是麵線攤。

但是專業服務卻完全沒有社交功能,也沒有 Facebook 特色,雖然還是多少加了社交功能,比如說幾個朋友去過那家餐廳,多少人按了讚,但還是沒什麼特別。

Facebook professional services friends

專業服務還加入了評語功能,當然也有朋友會評論,不過 Facebook 挑出的最有價值評論,也不一定有價值。比如 Ross 搜尋舊金山的 The Tipsy Pig 餐廳,最佳評論竟然來自一個陌生人,內容是在說他有多討厭酒保的馬尾。

tiny pig review

有可能全 Facebook 1.2 萬員工,在開發這項功能的時候,都想著要取代 Yelp ,卻沒人想到應該要加入 Facebook 的元素嗎? Ross 不這麼認為。

冰山會追逐趨勢

如果要抓住一個新市場,你會花時間開發最新的趨勢產品,不會想要妝點過時的產品,這也是為什麼 Facebook 不再追逐電子信箱功能,而是全力投入即時通訊。

所以簡單來說,如果這項產品是座冰山,Facebook 在 2015 年發表桌面版本就是相當意外的一步,現在的 Facebook 說不定會先做一個 VR 版,而不是桌面版。

除此之外,Facebook 專業服務一點也不特別,沒有激起大家的想像,沒有值得玩味的地方,也不具實驗性。這整個介面和功能不過是改造沒什麼知名度的 Facebook 地標 罷了。

冰山佔了最重要的位置

要判斷一個人以什麼為優先,我們會看他怎麼安排時間,同理,要判斷一項產品多重要,可以看他佔用了多少畫素。Facebook 當初將搜尋定為重點時,就把它從右上的角落移到正上方,取代了他自己的商標,還有比這更明顯的嗎?

要找到這獨立的「服務」頁面很困難,得先找到看起來很像一般文字的分類項目,這有可能是因為 Facebook 在正式向上億人推出這殺手級應用前,想做最後的測試和準備,不過 Ross 依舊對此持否定態度。

Franciscan_Crab_Restaurant

冰山是為了使用者而建

如果專業服務真的是座冰山, Facebook 內的使用者經驗專家,真的會這樣思考嗎?

使用者 :我想在路上找間不錯的餐廳,該怎麼做才好?

Facebook:趕回家然後在網址列輸入「http://www.facebook.com/services」,我們就會隨機幫你列出一堆餐廳,而且沒有包含社群內容。

如果 Facebook 成為 Yelp 殺手的絕招只有這種程度,Yelp 的股價應該要上升才對。

Ross 認為,Facebook 專業服務看起來不像為使用者設計的,它比較像是 Google 搜尋,充滿關聯性低的內容連結,大型且分散的商家目錄,沒有和核心產品結合,甚至直接使用 Facebook 地標 的版面,變成另一個提升搜尋表現的 SEO 活動。

SEO 當然是很重要的流量來源,但這並不代表它是 Yelp 的新威脅,Ross 提到,它主要的對手現在是 Google。這就好像因為 Facebook 增加 人名列表 功能就讓 Google 下跌 10% 一樣不合理。

Facebook 搜尋更新

Facebook christmas gift search

這是在美國新增的功能,就是當你點擊 Facebook 搜尋框的時候,會出現一則小小的提示,推薦你搜尋假日禮物。這在網路上幾乎沒人討論,但卻引起了 Ross 的興趣。

  1. 它佔用了很多的畫素 ,這則提醒就放在 Facebook 正上方搜尋功能選單的正上方。
  2. 在這一年中,Facebook 已經在這個領域不斷加上各項優秀的實驗性功能。Ross 注意到 Facebook 到處放了一些公開貼文、搜尋、趨勢等等資訊。個別來看似乎可看性不高,但合在一起,它們都與核心功能結合成更一致的體驗。
  3. Facebook 的搜尋結果現在把內容排在人物之前。
facebook search result

這可能不比新的獨立頁面精彩,但把商業搜尋放進來,可是條新聞。

如何殺人於無形

在 Blake Ross 的產品職涯中,常碰到外界猜錯產品策略的情形,他認為 Facebook 的產品主管們一定反覆思考過趨勢和搜尋等功能,但完全沒注意到他們做了一個「Yelp 殺手」,他猜測這兩樣產品在外部吸引到的注意力一定和 Facebook 內部相反。

打造大型產品的人都知道一個道理, 專業的殺手不會先自我介紹 。某甲不會因為盛大發表和某乙一樣的功能就贏得勝利,它會潛伏好幾年,嘗試各種想法做出從某乙那邊參考的功能,直到哪天某乙的數據工程師突然發現那個快速超前的某甲。

Facebook 可能真的打算殺掉 Yelp ,但可能不是新開一個網站,而是當它的搜尋也能搜到大賣場的時候,大家的皮就要繃緊了。

wall mart facebook

 

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