【世界公民】「我在非洲看見台灣人的機會」--專訪駐非洲企業 CEO 彭俐萍

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Photo Credit: 世界公民文化中心提供
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本文由世界公民文化中心提供,採訪/Leslie C。收錄於英語島 English Island 2019 年 3 月號,INSIDE 獲授權轉載。

「我想證明,台灣人在非洲很有機會,我可以做到,也要幫大家一起做到!」訪談到一半,從前彭俐萍身為護理師的感性一面跑出來,眼淚說掉就掉,但她毫無遮掩,隨手一揮,13 年在非洲的歷練讓她變得堅強,「我們只要看到世界的需求,不斷面對調整、放大格局,台灣經濟就會更好。」

一句話開啟非洲之旅

一開始,彭俐萍想去非洲只是個起心動念,她問自己:你沒去過怎麼知道非洲不好?

2006 年金融危機前夕,彭俐萍因緣際會認識了一個專門採購淘汰 3C 產品的非洲商人,發現了非洲的「舊電器商機」。當年,非洲人對「卡帶」或車用播放器仍有大量需求,而台灣早已進入 CD 時代,「買 300 賣 3000」,任一個敏捷的商人,都要趕緊抓住這中間的 10 倍價差,於是彭俐萍下了決定,放下原來護理師的工作,到非洲從零開始。

那時候,彭俐萍連英文都不會說,第一天到非洲迦納,身在傳統菜市場裡,有如身處另一個星球。為了融入當地人,彭俐萍每一天跟著熱情的計程車司機學「每日一字」,或者一有機會就跟員工學英文、法文發音。

在非洲的 13 年裡,彭俐萍一點一點,把英文、法文、迦納土語,成為她做生意的基石,從進出口 3C 產品,做到成立進出口貨物的報關行、挖土機代理商,獲得石油運輸銷售證,協助當地國家工程招攬工程公司。誰知道,她當初只帶了 80 萬台幣出門!

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▲彭俐萍與剛果金大使 Okoto Émile,介紹使館房建工程給建築公司。Photo Credit: 彭俐萍提供

奈及利亞的震撼教育

「如果你很會騙錢,大家會說你很有本事,值得驕傲。」在哪裡做生意,都要了解當地的風土民情。彭俐萍來到奈及利亞做生意時,發現這裡年輕人的核心價值觀跟她想像得很不一樣。

有些奈及利亞年輕人認為,要成為政府官員都能用錢交換,成為公務員本身就是一種「炫富」;「騙術」就不一樣了,這是獨一無二、靠磨練自己的技巧換取的結果。

有這樣極端的想法,我們要把奈及利亞的歷史文化都納進來考量。但雖然不能套進整個非洲,在部分國家的年輕人眼裡,金錢至上的觀念並不少見。

錢跟權力的關係錯綜複雜,彭俐萍在來回做生意的過程中,學會用僅有的資源,把目標鎖定在獲得有長遠價值的知識。首先熟悉非洲人使用的語言,逐漸摸通非洲人的經商規則。

買情報,花錢要花在刀口上

2013 年,迦納政府打擊違法挖金,彭俐萍曾靠關係去喀麥隆考察、蒐集各種報價、「花錢買下」政府發布的礦業法及礦業部各區的區負責人名單,並引進金礦老闆,徐工重工,申請油業買賣證,做出一個從迦納出口、喀麥隆清關、簽證礦證代辦、挖土機銷售、柴油供給的一條龍產業供需經濟鏈。

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▲彭俐萍帶領金礦老闆考察喀麥隆礦地。Photo Credit: 彭俐萍提供

法規難道不是公開的嗎?事實上法規確實是公開的,但網路不發達、或是人們生活困苦無暇關心法規,法規就變成了不易取得的「無形資產」。即使在台灣、即使是律師專業,也不見得熟知所有產業的法條。

那時,為了得到礦業法的內容,彭俐萍找上礦業部的部長、找管道買到礦業部各區的區負責人名單...好不容易才得到法規內容。但還沒結束,即使她依據法規送審相關資料,除了繳政府規費更要塞小費,這些一筆一筆,她稱做「做生意的成本」,都是在非洲開業審慎計入的開銷。

彭俐萍有一個心法:花錢花在刀口上。如果不知道對方的底細,就土法煉鋼——開口問。在跟政府官員交手之前,她通常會先主動認識關鍵人物,再交叉比對同性質商人的開價、比較當地人的資訊,直到最後綜合了十幾個人的價格,確保自己不會多花冤枉錢了,才開始談價交涉,推動業務。

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俠客心腸做報關行

彭俐萍做報關行多年,最開始,其實是看上有大批中國人到非洲投資的時候。熟知當地語言、法規、又說中文,她深知自己的優勢,她是一個內斂的商業嚮導與極佳的合夥人。

很多人問,這樣讓人摸不清底細、有無數潛規則的地方,還值得去做生意嗎?當然可以,彭俐萍說,非洲對歐美國家享有關稅優惠,13 億人口紅利,都是台灣沒有的利基點,就算不習慣非洲的金錢文化,但誰說別的國家沒有?

「你可以說處處要小費、又容易被偷,這些都很討厭,但這都是這個國家文化的一部份,只要你沒有忘記你是誰就好。」

彭俐萍對自己有幾項堅持,其中之一是絕不偷拐搶騙,也不允許員工有偷盜之行,堅持做正道的生意。彭俐萍每年邀請員工寫出自己的夢想,讓大家對未來有所期待,在管理上,彭俐萍也會要求大家互相坦白,如果需要什麼就提出來,決不允許偷扣下客人貨物、不准放棄自我同流合汙。

為我們的台灣盡一點力

每年彭俐萍都回到台灣「度假」,但今年她決定給自己一個新任務--在非洲打造一個「台灣展覽館」,引進更多台灣有潛力的品牌、廠商加入,增加台灣能見度。

5 年前,彭俐萍在奈及利亞認識了楊天行大使,當時他只是提了一句,台灣工具機是世界第三,既然已經做報關行,能不能藉著人脈建立喀麥隆商會?要進口商品、推行網路服務、推廣品牌、建造廠房…這些她都做得到,但那時的她婉拒了,沒想到當年的那句話,在 5 年後的今天發酵。

過去彭俐萍曾經輔佐過一間冰淇淋廠商,從一間瀕臨破產的公司,轉型成跨非洲 13 國飲料品牌。這個成功經驗讓她反問自己,我能讓其他人成功,為什麼不能讓台灣人也成功?近期世界約有 8000 萬人湧入非洲發展,彭俐萍看到台灣的機會。

以前的人總說,台灣人拎著一卡皮箱就能走天下,雖然現在時代不同,但海外仍舊有機會。非洲可怕嗎?在奈及利亞,不是用 iPhone 手機還會被笑落伍,盧安達推行禁用塑膠袋已經 10年了,非洲 54國到處都是購物中心、高級游泳池旅館、高樓林立…非洲改變很快,現在更是各國積極想佔的的機會之地。台灣人擅長商業游擊戰,就挑戰一次,有何不可!

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補充:

1. 台灣展覽館:彭俐萍推廣台灣品牌的第一站

預計將在 2019 開展,從喀麥隆開始,逐步拓展到非洲跨國。從翻譯、展櫃規劃,到倉儲、代銷、製作,她都能協助進行。非洲人的消費習慣跟台灣不同,從小量現貨開始,過去不大可能跨國做小額銷售,現在如果有當地商會的支持,台灣的許多產品可以有外銷的機會。

2. 認識非洲 ROC:跟台灣 ROC 哪裡不一樣?

非洲有一個國家跟台灣一樣國際簡稱 ROC,Republic of the Congo,剛果共和國。只是,非洲不只一個剛果,還有另一個「剛果民主共和國」(Democratic Republic of the Congo),經常令人混淆,國際上會在國家後面加註首都名稱布拉札及金夏沙作區別。

剛果共和國 Republic of the Congo (ROC)
原法屬剛果,首都布拉札(Brazzavillec或Braza),簡稱剛果(布)。

剛果民主共和國Democratic Republic of the Congo (DRC)
原比屬剛果,首都金夏沙(Kinshasa),簡稱剛果(金)。

*剛果金是非洲第 2 大、世界第 11 大的國家,人口超過 8100 萬,同時是世界人口最多的法語國家。

責任編輯:Mia
核稿編輯:Anny

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