美國研究:「年齡」才是分享假新聞最重要因素

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Photo Credit: Mike MacKenzie

原文來自作者 Facebook 頁面並經同意轉載,作者李易鴻為創夢市集副總經理。

今天早上在 Science Advances 期刊上讀了一篇很有意思的論文,第一作者是普林斯頓大學的政治學教授 Andrew Guess,論文標題是「比你以為的還要少:Facebook 平台上假新聞的傳播流行程度與預測指標」。

http://advances.sciencemag.org/content/5/1/eaau4586

Science Advances 是美國科學促進會(The American Association for the Advancement of Science, AAAS)旗下的第四本學術期刊,也是 AAAS 第一本純線上且完全免費開放的期刊。題外話,AAAS 最為人所知的期刊就是鼎鼎大名的 Science(科學)。

2016 年美國總統大選後,各界都在討論「假新聞」對選舉的影響力,其中特別多人指名 Facebook 是個傳播大溫床。為了探討此議題,Andrew Guess、Jonathan Nagler,以及 Joshua Tucker 一同設計了一個有趣的研究方法。

透過與調查機構 YouGov 合作,他們獲得 1,331 名 Facebook 用戶同意分享他們在 2016 美國總統大選期間的個人資訊、動態牆訊息等資料。之後,他們將這 1,331 名 Facebook 用戶動態牆上分享的網站連結跟「假新聞網站列表」比對,來定義多少比例的連結分享屬於假新聞傳播。

學術論文的關鍵是方法學,「假新聞網站列表」怎麼來的、又「來自假新聞網站的內容就一定是假新聞嗎」,在原文中都有詳盡的分析。以下是我認為最有意思的三個研究結果:

  1. 只有 8.5% 的研究對象於美國總統大選期間有在 Facebook 上分享至少一篇來自假新聞網站的內容。
  2. 就算計入政黨傾向、意識形態、網路使用行為等變項,研究結果都指出「年齡」是最重要的假新聞網站內容分享行為的預測指標:高齡的美國人較其他年齡層的美國人更常分享假新聞網站的內容。
  3.  更甚者,沒有其他人口變項(包含性別、種族、收入、教育程度)比「年齡」更有預測力。

也許上述結論乍看之下會有「這我也知道」的心情,但「年齡」對假新聞網站內容傳播行為的預測力超越所有一切變數,還是非常有洞見。用白話文來說就是:

一個支持統一的國民黨老人跟一個支持獨立的民進黨老人,在分享假新聞網站內容這件事情上是沒什麼差別的。老了就是老了。

近年來政治傳播有越來越強調切入年輕選民的趨勢,最近也有一場很有意思的論壇在講這個趨勢(有學姊!),但讀完這篇論文後反而更有感,畢竟台灣的選民結構中 61 歲以上的占比一直超過 30%,如果將 51 歲以上也計入的話普遍超過一半。

這篇論文後續也有很多方法學上的進化空間,包括分析對象不只限於「在 Facebook 動態牆上的分享的網站連結」,很多假資訊來自貼文轉發、假懶人包等;在台灣的話研究平台可能還得改成 Line。

總之,很有意思。

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