iPhone 生產成本更高了,因為剛果民主把「鈷」稅加到 3 倍

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本文來自合作媒體iFanr,INSIDE授權轉載

在經濟全球化的背景下,遠在非洲中部的剛果民主共和國近期提高鈷礦產稅一事,大概可以作為「蝴蝶效應」的新例子,因為這將導致 iPhone 等智慧手機的生產成本增加。

鈷原本只是鎳和銅開採的副產品,但隨著智慧手機和新能源汽車產業的蓬勃發展,作為鋰離子電池主要組成部分的鈷開始成為主角,市場對鈷的需求日益旺盛。來自價格報告機構 Fastmarkets 的數據顯示,鈷的價格自 2017 年至今已翻了一倍多。

而剛果民主共和國正是世界上最大的鈷生產國,供應著全球約 60% 的鈷,可以說鈷是剛果民主共和國的重要收入來源,也使得該國在全球科技領域佔據著舉足輕重的地位,因而近日這則增收鈷礦產稅的法令,就令各大礦業和科技公司頭痛不已。

這則由剛果民主共和國總理布魯諾·奇巴拉(Bruno Tshibala)簽署的法令宣佈將鈷、鈳鉭礦和鍺列為「戰略礦產」,並對其徵收 10% 的特許開採費,幾乎是原來的 3 倍(3.5%)。

剛果民主共和國此舉並非完全出人意料。今年 3 月,該國頒布的新礦法剛將鈷礦產稅由 2% 上調至 3.5%,然而,在新礦法於 6 月生效僅過了 3 個月,9 月份便又有加稅的傳聞傳出。

直接受加稅影響的是鈷的開採公司。年初的加稅已招致大企業的強烈反對,但這些公司的遊說並未起到作用。

鈷的使用者們也不得不未雨綢繆。早在今年 3 月,就有媒體報導稱蘋果計劃直接從剛果民主共和國的礦商手中購買鈷礦石,緊接著又傳出三星在與當地一家名為 Somika 的公司進行談判的消息,從而鎖定鈷的長期供應。

BMW、巴斯夫和三星等公司上周還啓動了一項合作試點項目,以支持剛果民主共和國可持續和公平的鈷礦開採計劃,內容包括改善礦工的工作環境、確保礦主沒有雇傭童工等。

另一方面,由於剛果民主共和國糟糕的投資環境,這些跨國企業也開始在尋找其他鈷源,比如加拿大安大略省的老牌產鈷地 Cobalt 鎮近年來重新受到開採者的青睞,該鎮正是以在那裡發現的鈷的名字命名。人們也將目光投向了俄羅斯、斯堪的納維亞半島等地。

不過,鈷儲量佔全世界一半的剛果民主共和國,至少在現階段很難有競爭對手。儘管如此,它仍是世界上最貧窮的國家之一,其國有礦業公司 Gécamines 長期被指控腐敗,去年反腐公益機構 Global Witness 的一份調查顯示,該國每年礦出口的收入中只有 6% 進入國庫,其餘全落入私人口袋。

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